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尽管发生了COVID-19大流行 但小型汽车制造商正在崛起

 

毫无疑问,这些是不确定的时期。COVID-19大流行病在各个行业都有大大小小的公司,他们争先恐后地想出如何度过难关。意识到这是一个严峻的现实,但其中很多人都看不到2021年。即使是世界各地的大型制造商(大众集团,FCA,福特等)也停止了汽车生产,但转而致力于制造通风机,N95口罩等。个人防护装备。再说一遍,它们足够大,可以肯定会在所有方面造成财务损失,但是当一切都结束时,我们很可能会看到它们。

像Lotus这样的小型制造商呢?至少可以说,这位英国跑车制造商的财务状况不佳,并且在宣布全球紧急情况时正处于复兴之中。莲花汽车首席执行官菲尔·波普汉姆(PhilPopham)表示,制造商不仅可以幸免于COVID-19大流行,还可以通过全电动性能车队在豪华汽车行业中崭露头角。。

“很显然,我们必须像短期内那样在短期内继续前进,”Popham通过Skype说。“我们正在采取负责任的态度:我们已经停止生产,并且已经在技术上投入了大量资金,以确保我们的工程师仍然可以在家中有效地工作,但这并没有改变我们的最终目标。”不管他是否知道,Popham在我们的采访中都保持着刻板印象的英国人“保持冷静,坚持”态度。

尽管您可以原谅他,但当世界陷入COVID-19混乱时,LotusCars正处于复苏之中,如果他听起来有点犹豫。他没有。尽管无法忽视当前局势,但另一方面,波普姆对Lotus路线图的信心似乎不可动摇。

在2018年,Lotus迎来了70岁生日,并为纪念它为自己设定的目标(称为Vision80)提供了机会。“这是一个10年计划-产品计划,财务计划,增长计划-我们将如何做?像我们80岁时一样?”波普汉说。“这是雄心勃勃的,但我们的投资者也是如此。”那些投资者?吉利,快速发展的中国汽车集团和马来西亚的EtikaAutomotive。

我们以前见过,不是吗?一家大型制造商进来,控制了一个传奇品牌,以为自己知道更好,然后几乎将小型精品汽车制造商运营到地下。Popham说吉利不是这样,不是他们的风格。

“您只需要看沃尔沃的情况。[吉利(Geely)]仅拥有所有权十年,就将沃尔沃(Volvo)转变为一家比十年前更大的公司。现在,它拥有种类繁多的产品和出色的产品质量。他们在瑞典和中国生产,但是就公司,他们的文化等而言,它仍然像瑞典一样。这是一个巨大的成功故事。”

Popham继续说道:“吉利(Geely)加入了我们的业务并为我们提供资金,他们在分析我们正在做的事情以及提供支持和投资方面非常动手。但是就企业的日常运营和企业治理而言,这取决于我们在英国的工作。他们非常支持并提供专业知识,资源和指导,但是他们相信我们能够推动和执行他们所投资的10年计划。”

今天的投资是什么样的?Popham说Lotus总共有700名工程师,在过去的12个月中雇用了250名工程师,他们都在研究新程序。鉴于这种大流行,有人可能会说这些员工的时机非常糟糕。由于工厂因大流行而关闭,因此没有对汽车进行任何物理测试,但波汉姆说,关键的设计和工程策略仍在远程进行。

如今,在家工作是许多企业的常态,但在某些情况下,这是休假和裁员之前的一步。另一方面,波汉姆(Popham)认为莲花在吉利集团中的独特地位使他对英国品牌将继续前进充满信心。

莲花从来都不是销量品牌,吉利对此深有体会。中国汽车集团也没有计划将Lotus变成大型制造商。Lotus首席执行官表示:“成为吉利大集团的一员就像走进糖果店。如果您在架子上看到自己喜欢的东西,可以拿走,但要付费。”他继续说:“但这并不意味着我们会采用平台或组件并仅因为吉利开发了它而使用它。”

“我们有一个庞大的团队在吉利内部进行合作,但是我们对此并没有束缚。他们甚至对我们在小组之外进行合作感到非常高兴。我们会在[Lotus]合适的地方进行选择。我们有机会与其他供应商或集团以外的OEM合作。”

知道Lotus拥有财务稳定和创作自由,即使在全球金融危机中,Popham也可以专注于即将发生的事情。“执行该十年计划的大部分投资来自股东,而不是通过出售汽车自行产生的。我们的投资者是长期的,这是一个长期计划。”长期计划?电动超级跑车,可能还有“跨界车”。

“我们的下一辆新车将是内燃机跑车。但我们正在研究许多新的细分市场。”那时,Popham透露了他的计划。“我们正在看的是轿车,SUVS,跨界车,GT,没有打折,但是从长远来看,我们看到整个范围的电动车。那就是我们看到未来的地方。吉利和我们一样都在这项技术上投入大量资金。在推出下一代跑车之后,我们所有的汽车都将提供EV衍生产品。”

在点燃手电筒和削尖干草叉之前,Popham有一定的保证。“我们生产的任何汽车,进入的任何细分市场都必须遵循两个指导原则。首先,我们必须从中赚钱。但是,其次,同样重要的是,我们必须生产出一辆具有莲花DNA的汽车。在未来的任何细分市场中,我们将忠于那个DNA。”

我们可能都可以同意Lotus创始人ColinChapman的“简化,然后增加亮度”的口号,在电池技术引入Lotus路线图的那一刻就消失了。添加复杂的计算机和电气管理系统,更不用说笨重的电池技术,这与查普曼的Lotus思想完全相反。再说一次,查普曼并不反对进步。Popham似乎认为这是Lotus桥接过去和未来的地方。

未来的轻量化非常重要。特别是带电。我们需要抵消电池的重量,即使该重量随着技术的发展而降低。”轻量化和空气动力学的结合是Lotus的核心技能,意味着更高的效率,更大的范围和更高的性能。轻巧的材料,设计和空气动力学是我们未来的关键要素。”

展望未来,可以很容易地说,像Lotus这样的传统跑车品牌将在采用电池电源方面迷失方向。但是,如果该品牌要在绩效驱动的世界中生存,就需要适应,它必须走在绩效所在的地方,那就是电力。

值得庆幸的是,Popham说,他们将解决并改善与Lotus汽车同义的一些故障,例如“入口,出口,可用性,空间,存储,连接性”。我们将开发具有最新电气架构的汽车。”但是如果他坚持一件事,那就是他们“不会淡化与Lotus相关的驾驶体验。”

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