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小马智行扩大Robotaxi服务范围,自动驾驶出行进入下半场

5月13日,小马智行宣布将在北京扩大自动驾驶出行(Robotaxi)服务范围和车队规模,新增服务范围覆盖北京经济技术开发区150平方公里核心运营区域,下一步计划在上海全面启动。

“今日扩大运营范围后,北京总计有几十台无人出租车对公众开放。”小马智行CEO彭军5月13日对记者表示,运营规模与其获得的载人测试牌照一致。此外,在北京运营的Robotaxi全部采用了基于丰田旗下雷克萨斯RX450h打造的,搭载小马智行最新一代PonyAlpha X系统的自动驾驶汽车。

小马智行是国内最早提供Robotaxi服务的公司,早在2018年底就在广州南沙率先试点城区公开道路的Robotaxi常态化运营。目前已经在硅谷、尔湾、北京、广州、上海五个地区开展了自动驾驶测试运营,测试里程达到了500万公里,全球共有超过200辆测试车。除了小马智行外,阿里巴巴投资的无人驾驶技术公司AutoX、滴滴、文远知行等也也向公众开放了自动驾驶出租车试乘服务,并不断扩大试点范围。此外,大众汽车集团等车企的自动驾驶出行服务试点项目也已经启动。

受于自动驾驶技术成熟度、法规等因素限制,出行服务被看作为自动驾驶商业化落地的关键场景。国际数据(亚洲)集团发布的《2020智能汽车产业研究报告》预测,中国有潜力成为世界上最大的自动驾驶汽车市场,包括传感器、计算平台和软件在内的自动驾驶系统成本在2023年后将迅速降低,自动驾驶出租车预计将在2025年到2027年之间达到商用拐点。

“今天的网约车、专车里面,包括管理在内的司机成本占总成本的大约七成。但虚拟司机的价格则是在下降的,自动驾驶的所有成本都在下降,尤其是小马智行的产品在量产以后价格会降到非常低。从成本的角度考虑,自动驾驶一定是非常有优势的。”彭军对记者表示,比起私家车来说,自动驾驶技术在Robotaxi上最先落地也是从财务角度去考虑,这对于车辆和运营成本的管控更容易些。在不久的未来,私家车实现自动驾驶也是大势所趋。

AutoX创始人CEO肖健雄曾表示,Robotaxi的价格基本是普通乘用车的两倍,一般消费者无法承担,只能卖给运营公司,运营公司拿来跑无人出租可以赚钱收回成本。他认为,如果把目前中国的网约车市场完全替代掉,那么Robotaxi将是一个6万亿美元的市场。

但值得注意的是,当前大多数实现运营、或尚处于测试阶段的Robotaxi,在车内均需至少配备一名安全员,以便在紧急情况下接手车辆控制。小马智行CTO楼天城告诉记者,拿掉安全员并不是一蹴而就的事情,需要分时段、分场景逐步实现,小马智行的目标是,希望能在较大的范围内拿掉安全员。彭军则表示,小马智行已经在部分区域进行全无人驾驶车辆的测试了,但离实现上述目标还需要一定的时间。

也就是说,自动驾驶公司距离全速全场景的L5级无人驾驶还有很长的路要走。另一方面,业内认为,在Robotaxi车队仍普遍采用“安全员+无人驾驶系统”体系的情况下,运营成本仍然较高,拿掉安全员是实现商业化落地的关键。

不过,在彭军看来,自动驾驶产业目前已经走过了技术验证阶段的上半场,开始进入落地商用的下半场。“未来的商业模式,我们一方面是和主机厂合作,另外一方面是和一些出行平台合作,在一定时间里自主运营和合作模式都会长期共生,而我们的核心理念是想建立一个完整的生态链。”彭军表示。

而尽管当前存活的自动驾驶企业近期不断获得资本加持,但自动驾驶领域发展并非顺风顺水,并购事件也在不断发生。中国L4级自动驾驶公司文远知行近期被曝收购了牧月科技,通用汽车旗下自动驾驶子公司Cruise也宣布了一项新的并购,被收购公司是Voyage。而对于自动驾驶领域是否迎来了洗牌期,彭军对记者表示:“自动驾驶领域的洗牌可能会是持续性的,而不是在哪个点集中爆发。”